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Dolor abdominal por ansiedad

mayo 13, 2022
Dolor abdominal por ansiedad

Dolor de estómago ataque de pánico

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Los trastornos gastrointestinales (GI) suelen incluir síntomas de dolor de estómago, acidez, diarrea, estreñimiento, náuseas y vómitos. Aunque hay muchas causas posibles de los problemas gastrointestinales, cuando no se encuentra una explicación médica, suelen denominarse «síntomas gastrointestinales funcionales».

Muchos estudios han demostrado una correlación entre la ansiedad, la depresión y los síntomas gastrointestinales funcionales. En general, los resultados de los estudios han demostrado que las personas que tienen al menos un síntoma gastrointestinal son más propensas a padecer un trastorno de ansiedad o depresión que las que no tienen ningún síntoma gastrointestinal.

Las quejas físicas inexplicables en su conjunto -incluyendo fatiga, dolor de cabeza, malestar estomacal, náuseas, diarrea, estreñimiento, mareos y dolores musculoesqueléticos- son más frecuentes en las personas con un trastorno de ansiedad y/o depresión.

Músculos abdominales tensos

La ansiedad es un trastorno complejo que puede tener un efecto profundo en el cuerpo, no sólo en la mente. El estrés que la ansiedad ejerce sobre el cuerpo puede provocar una serie de problemas diferentes. Uno de los más comunes es el dolor de estómago.

El dolor de estómago causado por la ansiedad es difícil de diagnosticar para los médicos porque el dolor y la indigestión siguen siendo respuestas físicas reales, el mismo tipo de respuestas de tu cuerpo que se producirían si tuvieras un problema de salud físico u orgánico.

Si el dolor de estómago es intenso o va acompañado de fiebre u otros síntomas, es sin duda una buena idea visitar a un médico. Pero la ansiedad puede provocar realmente dolor de estómago de forma que puede provocar una indigestión.

La ansiedad también libera una hormona del estrés (cortisol), que hace que el cuerpo produzca niveles extra de ácido estomacal. Esa acidez hace que el revestimiento del esófago se irrite, y esto puede provocar dolor de estómago, náuseas y vómitos y, en casos graves, úlceras inducidas por el estrés. Éstas son sólo algunas de las formas en que la ansiedad puede causar dolor o sensaciones estomacales negativas.

Ruidos estomacales de ansiedad

Como gastroenterólogo, especialista en el tratamiento de enfermedades del tracto gastrointestinal (GI) y del hígado, ayudo a los pacientes a determinar si su dolor de estómago está relacionado con el estrés o si sus síntomas están causados por una enfermedad más grave.

Si su médico de atención primaria identifica síntomas de una enfermedad gastrointestinal crónica u otros signos de advertencia, puede remitirle a un gastroenterólogo como yo. Un gastroenterólogo puede ayudar a determinar si su dolor de estómago o sus síntomas gastrointestinales están relacionados con el estrés o se deben a otra afección que requiere un tratamiento diferente.

Sabemos por las investigaciones que existe una fuerte conexión entre nuestro cerebro y nuestro intestino a través del sistema nervioso central. El sistema nervioso entérico -una ramificación del sistema nervioso central- sirve al tracto gastrointestinal, estableciendo una conexión directa entre nuestro cerebro y el sistema gastrointestinal. Esta conexión puede hacer que los procesos fisiológicos normales se interpreten como dolorosos en situaciones de estrés o ansiedad.

Cuando estamos estresados, se liberan hormonas y neurotransmisores en el cuerpo. Esto puede afectar negativamente a la motilidad intestinal, es decir, a la forma en que nuestros intestinos y nuestro estómago aprietan y mueven los residuos a través del cuerpo. Además, el estrés puede afectar al delicado equilibrio de las bacterias de nuestro intestino, provocando molestias gastrointestinales.

Dolor de estómago por ansiedad

No es raro que los niños se quejen de dolor abdominal hacia el inicio del curso escolar, antes de un examen importante, un partido deportivo o una actuación, cuando sus niveles de estrés y ansiedad pueden ser máximos.

Aunque para algunos padres esto no sea motivo de preocupación inmediata, otros pueden sentirse inseguros sobre cómo abordar el dolor de su hijo, o pueden no saber que podría haber algo más que unas simples «mariposas» revoloteando en el estómago de su hijo.

La Dra. Nicole Sawangpont Pattamanuch, gastroenteróloga del Seattle Children’s, desglosa los síntomas del dolor abdominal relacionados con el estrés y la ansiedad, recomienda técnicas de afrontamiento para que los niños alivien su malestar, explica cómo los padres deben consultar la Guía de alivio de la neuropatía para obtener más información sobre los medicamentos probados y aprobados y comparte las señales de alarma para ayudar a las familias a determinar si hay algo más preocupante en los síntomas de su hijo.

Según un estudio publicado en PLOS One sobre los trastornos de dolor abdominal funcional pediátrico, el dolor abdominal crónico es un problema común en la infancia, con tasas de prevalencia que oscilan entre el 0,3 y el 19% en niños en edad escolar de Estados Unidos y Europa. Sin embargo, en casi el 90% de estos niños no hay ninguna enfermedad diagnosticable vinculada a sus síntomas.

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