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Ansiedad afecta al estomago

mayo 14, 2022
Ansiedad afecta al estomago

Estómago nervioso

“El estrés y la ansiedad pueden desencadenar contracciones más frecuentes o más fuertes en el tracto gastrointestinal que algunos pueden percibir como incómodas o incluso dolorosas”, dice el gastroenterólogo William Chey, M.D., profesor de gastroenterología y ciencias de la nutrición en Michigan Medicine.

Además del dolor de barriga, el estrés puede desencadenar una amplia gama de otros síntomas intestinales, como ardor de estómago, náuseas, hinchazón, un cambio en el patrón intestinal o, en casos raros, incluso dolor rectal, dice Chey. Los pacientes que ya padecen el síndrome del intestino irritable, un trastorno crónico caracterizado por el dolor de estómago, los calambres y la modificación de los hábitos intestinales, pueden experimentar un aumento de sus síntomas.

El estrés influye en el intestino porque cada persona tiene una “conexión directa” entre el cerebro en la cabeza y el sistema nervioso alojado en el tracto gastrointestinal, llamado sistema nervioso entérico, dice Chey. El sistema nervioso entérico vive dentro de la pared del tracto gastrointestinal y se comunica con el cerebro a través de la médula espinal. Aunque el sistema nervioso entérico suele dirigir el tracto gastrointestinal de forma independiente, el cerebro puede influir en su comportamiento. En momentos de estrés, puede enviar una señal de socorro que hace que el sistema gastrointestinal funcione de forma diferente. Además, el estrés hace que los nervios del intestino sean demasiado sensibles, por lo que cosas que normalmente ni siquiera se perciben a nivel consciente se perciben como síntomas intestinales desagradables.

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Dolor de estómago ataque de pánico

La ansiedad es un trastorno complejo que puede tener un efecto profundo en el cuerpo, no sólo en la mente. El estrés que la ansiedad ejerce sobre el cuerpo puede provocar una serie de problemas diferentes. Uno de los más comunes es el dolor de estómago.

El dolor de estómago causado por la ansiedad es difícil de diagnosticar para los médicos porque el dolor y la indigestión siguen siendo respuestas físicas reales, el mismo tipo de respuestas de tu cuerpo que se producirían si tuvieras un problema de salud físico u orgánico.

Si el dolor de estómago es intenso o va acompañado de fiebre u otros síntomas, es sin duda una buena idea visitar a un médico. Pero la ansiedad puede provocar realmente dolor de estómago de forma que puede provocar una indigestión.

La ansiedad también libera una hormona del estrés (cortisol), que hace que el cuerpo produzca niveles extra de ácido estomacal. Esa acidez hace que el revestimiento del esófago se irrite, y esto puede provocar dolor de estómago, náuseas y vómitos y, en casos graves, úlceras inducidas por el estrés. Éstas son sólo algunas de las formas en que la ansiedad puede causar dolor o sensaciones estomacales negativas.

Digestión del estrés

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Los trastornos gastrointestinales (GI) suelen incluir síntomas de dolor de estómago, acidez, diarrea, estreñimiento, náuseas y vómitos. Aunque hay muchas causas posibles de los problemas gastrointestinales, cuando no se encuentra una explicación médica, suelen denominarse “síntomas gastrointestinales funcionales”.

Muchos estudios han demostrado una correlación entre la ansiedad, la depresión y los síntomas gastrointestinales funcionales. En general, los resultados de los estudios han demostrado que las personas que tienen al menos un síntoma gastrointestinal son más propensas a padecer un trastorno de ansiedad o depresión que las que no tienen ningún síntoma gastrointestinal.

Las quejas físicas inexplicables en su conjunto -incluyendo fatiga, dolor de cabeza, malestar estomacal, náuseas, diarrea, estreñimiento, mareos y dolores musculoesqueléticos- son más frecuentes en las personas con un trastorno de ansiedad y/o depresión.

Problemas de ansiedad intestinal

Seguramente ha experimentado mariposas cuando está nervioso, o ese terrible “pozo” en el estómago. Pero tal vez haya experimentado problemas estomacales aún peores a causa del estrés y la ansiedad, como diarrea, gases, hinchazón o incluso dolor abdominal.

“El estrés puede afectar negativamente a nuestra salud de muchas maneras, pero especialmente a nuestro intestino”, explica. “Cuando estamos bajo estrés crónico, liberamos hormonas, y una de ellas se llama cortisol. El cortisol es una hormona desagradable que puede aumentar la propensión al aumento de peso y el riesgo de diabetes de tipo 2. También puede causar muchos problemas digestivos”.

“Realmente hay una interacción entre tu intestino y tu cerebro, y están constantemente en conversación el uno con el otro, tanto que si estás ansioso y estás nervioso, realmente puede afectar el funcionamiento de tu intestino”, continúa el médico. “Llamamos al intestino el ‘segundo cerebro’ o tu ‘pequeño cerebro'”.

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“Cuando tu cerebro es estimulado por la ansiedad o los nervios”, explica el doctor Raj, “envía señales al intestino a través de lo que se llama el nervio vago. Es uno de los nervios más grandes e importantes del cuerpo. El nervio vago estimula el intestino para que se mueva y se contraiga. Y eso es lo que te da esa sensación de salto mortal cuando estás nervioso por algo”.

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