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La ansiedad en el autismo comprenderla y tratarla

mayo 13, 2022
La ansiedad en el autismo comprenderla y tratarla

Tratamiento de jóvenes ansiosos y deprimidos con TEA durante

Cualquier persona puede experimentar ansiedad. Es común sentirse ansioso cuando se está en una situación estresante o desafiante. Sin embargo, algunas personas autistas pueden sentirse ansiosas en su vida cotidiana debido a la navegación por entornos sociales y sensoriales que pueden ser difíciles o desafiantes. Las investigaciones sugieren que los autistas son más propensos a experimentar ansiedad y estiman que hasta la mitad de los autistas experimentan altos niveles de ansiedad de forma regular.  Si usted o alguien que conoce está luchando con altos niveles de ansiedad, hay apoyo y ayuda disponibles.

El NHS describe la ansiedad como «una sensación de malestar, como la preocupación o el miedo, que puede ser leve o grave. Se convierte en un trastorno clínico cuando se experimenta durante un periodo de tiempo prolongado y cuando tiene un impacto significativo en la vida de una persona».

Otra causa importante de ansiedad es la sensación de ser incomprendido y/o no ser aceptado por las personas no autistas. Para «encajar» y no ser vistos como diferentes, los autistas pueden enmascararse o camuflarse. Esto puede aumentar la ansiedad y tener un efecto negativo en su salud mental.

Autismo: cómo la ansiedad lo afecta todo – Sarah Hendrickx

Los niños y adultos con espectro autista tienen más probabilidades de sufrir un trastorno de ansiedad que los demás. Y las investigaciones sugieren que también pueden enfrentarse a dificultades para obtener un diagnóstico y un tratamiento de la ansiedad.

Para algunos, los problemas sociales y de comunicación que caracterizan al autismo pueden complicar el proceso de diagnóstico de la ansiedad. Un diagnóstico psiquiátrico suele depender, al menos en parte, de la capacidad de los pacientes para describir sus síntomas. Algunos jóvenes con autismo tienen problemas de lenguaje o de aprendizaje que les dificultan hablar de sus síntomas y emociones.1 Incluso aquellos que hablan con fluidez pueden tener problemas para identificar y describir sus sentimientos, una condición llamada alexitimia.2

Además, los cuestionarios y evaluaciones estándar que se utilizan para diagnosticar la ansiedad pueden no funcionar tan bien en los jóvenes que padecen el trastorno del espectro autista (TEA).1 Como concluyó un grupo de investigadores en 2014, «la medición de la ansiedad en el TEA está plagada de incertidumbre».3

Afortunadamente, los investigadores están desarrollando herramientas que facilitarán el diagnóstico de la ansiedad en los niños y adolescentes del espectro, dice la doctora Roma A. Vasa, psiquiatra infantil especializada en ansiedad y autismo en el Instituto Kennedy Krieger de Maryland.

Ansiedad en individuos con autismo: Primera parte

La ansiedad no se considera una característica central del trastorno del espectro autista (TEA) en adultos, pero el trastorno de ansiedad generalizada es la condición comórbida más común del autismo. Diagnosticar y tratar con precisión la ansiedad es crucial, ya que influye en gran medida en los aspectos centrales del TEA, como las conductas repetitivas y los problemas sociales.

El trastorno del espectro autista se caracteriza generalmente por dificultades sociales y de comunicación y por comportamientos repetitivos. Las formas graves del TEA suelen diagnosticarse en los dos primeros años de vida del niño, pero los individuos de alto funcionamiento pueden no ser diagnosticados hasta mucho más tarde. Los adultos con autismo de alto funcionamiento pueden tener sólo problemas leves, que a veces se confunden con los síntomas del trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH o ADD)1; otros pueden tener síntomas más graves, como el deterioro del lenguaje hablado. No hay dos personas con TEA que experimenten los mismos comportamientos de la misma manera.

Aunque la ansiedad no se considera una característica esencial del autismo, el trastorno de ansiedad generalizada es la afección comórbida más común en los adultos con autismo. Un estudio reciente descubrió que los trastornos de ansiedad se diagnostican en más del 20% de los adultos con trastorno del espectro autista (TEA), en comparación con sólo el 8,7% de los adultos neurotípicos. Los síntomas psicosociales de la ansiedad pueden incluir dificultad para dormir, pensamientos obsesivos y dificultad para concentrarse. Los síntomas físicos pueden ir desde un malestar estomacal hasta palpitaciones o mareos.

Tratamientos terapéuticos de la ansiedad para adultos con Asperger

Cualquier persona puede experimentar ansiedad. Es común sentirse ansioso cuando se está en una situación estresante o desafiante. Sin embargo, algunas personas autistas pueden sentirse ansiosas en su vida cotidiana debido a la navegación por entornos sociales y sensoriales que pueden ser difíciles o desafiantes. Las investigaciones sugieren que los autistas son más propensos a experimentar ansiedad y estiman que hasta la mitad de los autistas experimentan altos niveles de ansiedad de forma regular.  Si usted o alguien que conoce está luchando con altos niveles de ansiedad, hay apoyo y ayuda disponibles.

El NHS describe la ansiedad como «una sensación de malestar, como la preocupación o el miedo, que puede ser leve o grave. Se convierte en un trastorno clínico cuando se experimenta durante un periodo de tiempo prolongado y cuando tiene un impacto significativo en la vida de una persona».

Otra causa importante de ansiedad es la sensación de ser incomprendido y/o no ser aceptado por las personas no autistas. Para «encajar» y no ser vistos como diferentes, los autistas pueden enmascararse o camuflarse. Esto puede aumentar la ansiedad y tener un efecto negativo en su salud mental.

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