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El tabaco da ansiedad

mayo 14, 2022
El tabaco da ansiedad

Efectos positivos de la nicotina en el cerebro

Hay muchas razones por las que la gente quiere dejar el tabaco -mejor salud física y mental, ahorrar dinero, dar un buen ejemplo, formar una familia- y lo mejor es que los beneficios de dejar el tabaco empiezan casi inmediatamente.

A los 20 minutos de dejar de fumar, el ritmo cardíaco desciende y, en pocos días, notará mejoras en el sentido del gusto y del olfato, así como en la respiración. Eso es sólo el principio, porque dejar de fumar también lo hará:

Aunque algunos productos del tabaco no produzcan humo, pueden ser perjudiciales. El tabaco sin humo contiene al menos 28 sustancias químicas cancerígenas, entre las que se encuentran el arsénico, el plomo, el formaldehído y las nitrosaminas específicas del tabaco (TSNA), especialmente dañinas. Los niveles de TSNA pueden ser hasta 100 veces mayores en el tabaco sin humo que en los cigarrillos.

Algunas personas creen que el consumo de tabaco sin combustión puede ayudarles a dejar de fumar. En realidad, no reduce la dependencia de la nicotina, la sustancia química altamente adictiva que se encuentra en el tabaco. En comparación con la nicotina de los cigarrillos, la nicotina del tabaco sin humo permanece en el torrente sanguíneo incluso más tiempo.

Cambio en la salud mental después de dejar de fumar revisión sistemática y meta análisis

«Creo que hemos generado más preguntas sobre el tema que respuestas», afirma Brian Hitsman, profesor asociado de medicina preventiva de la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern de Chicago.

Los trastornos de ansiedad son el problema de salud mental más común en EE.UU., ya que afectan a entre el 15% y el 19% de la población adulta y abarcan desde fobias y ataques de pánico hasta el miedo intenso a las situaciones sociales y la preocupación crónica.

Si bien las tasas de tabaquismo en Estados Unidos han disminuido en los últimos 50 años, alrededor de 1 de cada 5 adultos estadounidenses -50,6 millones- todavía informaron que fumaban, vaping o usaban otros productos de tabaco en 2019, según los últimos datos publicados en noviembre por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Esos datos también mostraron que el 45% de las personas con ansiedad severa consumen tabaco. Incluso para aquellos con ansiedad leve, el 30% consume tabaco. Sin embargo, entre los que declaran tener poca o ninguna ansiedad, sólo el 18% consume tabaco.

Otras investigaciones muestran tasas más altas de trastornos de ansiedad entre los fumadores que entre la población general. Sin embargo, un estudio publicado el año pasado en Current Psychiatry Reports afirmaba que, a pesar de las «sólidas pruebas» que relacionan el tabaquismo y la ansiedad, existen «considerables discrepancias en cuanto al papel preciso de la ansiedad en el inicio del tabaquismo, la gravedad y los resultados de la cesación».

¿Qué tan peligroso es fumar?

Dado que la nicotina del tabaco es altamente adictiva, las personas que dejan de fumar pueden experimentar síntomas de abstinencia de la nicotina, especialmente si han fumado o consumido otros productos del tabaco de forma intensiva durante muchos años. Aunque muchos de los ejemplos de esta hoja informativa se refieren al tabaquismo, los consejos son pertinentes para quienes están dejando de consumir cualquier producto del tabaco.

La buena noticia es que hay muchas cosas que se pueden hacer para reducir las ansias de nicotina y controlar los síntomas comunes de abstinencia. Además, puede ser útil saber que los síntomas de abstinencia de la nicotina disminuyen con el tiempo. Suelen ser peores durante la primera semana después de dejar de fumar, y alcanzan su punto máximo durante los tres primeros días. A partir de ese momento, la intensidad de los síntomas suele disminuir durante el primer mes. Sin embargo, cada persona es diferente, y algunas personas tienen síntomas de abstinencia durante varios meses después de dejar de fumar (3, 4).

Las personas que consumen productos del tabaco se acostumbran a tener un determinado nivel de nicotina en su cuerpo. Después de dejar de fumar, se producen antojos cuando el cuerpo desea la nicotina. Esto puede ocurrir mucho después de que su cuerpo ya no sea adicto a la nicotina. Además de este deseo físico, puede experimentar un deseo psicológico de consumir un producto de tabaco cuando vea a gente fumando o esté cerca de otros desencadenantes. Su estado de ánimo puede cambiar cuando tiene antojos, y su ritmo cardíaco y su presión arterial pueden aumentar.

Síntomas de la desintoxicación de la nicotina

La ansiedad es sentirse asustado, nervioso o con pánico. La mayoría de las personas sienten ansiedad de vez en cuando en situaciones difíciles, pero se sienten mejor cuando la situación termina. La ansiedad puede ser un problema si continúa. Puede sentirse triste o deprimido y tener problemas para dormir o concentrarse. El corazón puede acelerarse o puede sentirse débil o tener problemas de estómago.

Algunos fumadores habituales creen que fumar alivia la ansiedad y afirman que ésta es una de las razones por las que siguen fumando. Sin embargo, esto se debe a que fumar alivia sus síntomas de abstinencia de la nicotina. Este alivio es sólo temporal. A menos que se ocupen de lo que les molesta, es probable que la ansiedad vuelva a aparecer y el ciclo continúe.

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