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Glándulas suprarrenales y ansiedad

mayo 16, 2022
Glándulas suprarrenales y ansiedad

Tumor de la glándula suprarrenal

Su cuerpo está programado para reaccionar al estrés de forma que le proteja contra las amenazas de los depredadores y otros agresores. Estas amenazas son poco frecuentes hoy en día, pero eso no significa que la vida esté libre de estrés.

Al contrario, es probable que te enfrentes a muchas exigencias cada día, como asumir una gran carga de trabajo, pagar las facturas y cuidar de tu familia. Su cuerpo trata estas supuestas molestias menores como amenazas. Como resultado, puede sentirse como si estuviera constantemente bajo ataque. Pero puedes contraatacar. No tiene que dejar que el estrés controle su vida.

Cuando te encuentras con una amenaza percibida -como un perro grande que te ladra durante tu paseo matutino- tu hipotálamo, una pequeña región en la base del cerebro, activa un sistema de alarma en tu cuerpo. A través de una combinación de señales nerviosas y hormonales, este sistema hace que las glándulas suprarrenales, situadas encima de los riñones, liberen una oleada de hormonas, como la adrenalina y el cortisol.

La adrenalina aumenta el ritmo cardíaco, eleva la presión arterial y potencia el suministro de energía. El cortisol, la principal hormona del estrés, aumenta los azúcares (glucosa) en el torrente sanguíneo, potencia el uso de la glucosa por parte del cerebro y aumenta la disponibilidad de sustancias que reparan los tejidos.

¿Es real la fatiga suprarrenal?

Los resultados de los estudios experimentales que analizaron la hormona adrenocorticotrópica, el cortisol y la prolactina muestran que los ataques de pánico de la vida real, así como los inducidos por agentes panicogénicos selectivos como el lactato y el dióxido de carbono, no activan el eje hipotálamo-hipófisis-suprarrenal. Los agonistas del receptor B de la colecistoquinina, como el péptido colecistoquinina-4 y la pentagastrina, aumentan las hormonas del estrés independientemente de la aparición de un ataque de pánico y, por tanto, parecen activar directamente el eje hipotálamo-hipófisis-suprarrenal. El antagonista de las benzodiacepinas, el flumazenil, no aumenta las hormonas del estrés, pero este agente no induce de forma fiable los ataques de pánico. Los agentes farmacológicos que aumentan la ansiedad tanto en personas normales como en pacientes con pánico (cafeína, yohimbina, agonistas serotoninérgicos) elevan los niveles de la hormona del estrés.

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Además de las diferencias en la sintomatologÃa y la respuesta farmacológica, el trastorno de ansiedad generalizada y el trastorno de pánico afectan a las hormonas del estrés de formas distintas. Mientras que la ansiedad anticipatoria y el trastorno de ansiedad generalizada activan tanto el eje hipotalámico-hipofisario-adrenal como el simpático-adrenal, el ataque de pánico provoca una importante activación simpática, pero tiene poco efecto sobre el eje hipotalámico-hipofisario-adrenal.

Síntomas de hiperactividad de las glándulas suprarrenales

La fatiga suprarrenal tiene 4 etapas en el camino hacia el agotamiento suprarrenal. Durante las cuatro etapas nuestras hormonas y neurotransmisores pueden tener niveles que fluctúan drásticamente. En cada etapa con fatiga suprarrenal hay una combinación de hormonas de estrés y síntomas. Vamos a profundizar en las cuatro etapas de la fatiga suprarrenal.

Esta es la etapa en la que nuestro cuerpo tiene una reacción inmediata al estresor agresivo que se aproxima. El factor estresante puede ser una amenaza o algo muy simple como una visita al hospital o una entrevista de trabajo. Durante la primera etapa de la fatiga suprarrenal nuestro cuerpo puede crear un número significativo de hormonas necesarias para la respuesta. Si se hiciera una prueba de laboratorio durante esta primera etapa, podría mostrar niveles elevados de adrenalina, cortisol, DHEA (dehidroepiandrosterona), norepinefrina e insulina. En este punto la fatiga es leve, algunos recurren a las bebidas con cafeína, a los chupitos energéticos y a los alimentos azucarados o ricos en carbohidratos.

Nuestro cuerpo ha estado ahora sometido a un estrés severo y nuestros niveles de cortisol seguirán elevándose, mientras que nuestros niveles de DHEA disminuirán. Las actividades normales pueden seguir realizándose, pero el cansancio se cierne cada día más sobre nosotros. Tardaremos más tiempo en sentirnos recuperados o bien descansados. Nuestros sistemas de respuesta al estrés comenzarán a sentirse sobrecargados y a sentir los efectos del sobreesfuerzo de las suprarrenales. Los síntomas comenzarán en nuestro cuerpo como problemas digestivos, nerviosismo, dolores corporales, irritabilidad, nerviosismo, sensación de enfermedad, depresión, patrones de sueño irregulares, presión arterial elevada, etc. El término conectado pero cansado entra en juego durante la etapa 2 de la fatiga suprarrenal. Muchos comenzarán a desarrollar una relación con las bebidas con cafeína o el café. La glándula tiroides se verá afectada durante la etapa 2.

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Las glándulas suprarrenales (también conocidas como glándulas suprarrenales o “sombreros de riñón”) son glándulas endocrinas de forma triangular situadas en la parte superior de los riñones. Estas glándulas liberan hormonas que pueden influir en una gran variedad de procesos corporales, como el estrés y la ansiedad. También producen hormonas que intervienen en la regulación de la presión arterial, el sistema inmunitario y el metabolismo.

Las glándulas suprarrenales desempeñan un papel importante en la respuesta al estrés del organismo, incluida la reacción de lucha o huida que puede producirse en respuesta a un factor estresante en el entorno. Mientras que un poco de estrés prepara al cuerpo para entrar en acción, demasiado puede dar lugar a sentimientos de ansiedad y estrés crónico, que pueden tener un grave efecto en el bienestar físico y mental de una persona.

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