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Ansiedad y el alcohol

mayo 13, 2022
Ansiedad y el alcohol

Ansiedad y abuso de alcohol

Después de un día duro, muchas personas abren una botella de cerveza o vino para relajarse y desestresarse. Aunque al principio puede hacer que te sientas mejor, beber alcohol con regularidad puede empeorar el estrés y la ansiedad.

Tomar una copa es una solución rápida pero engañosa. El alcohol afecta a las sustancias químicas del cerebro, ralentizando (deprimiendo) el funcionamiento del cerebro y del sistema nervioso central. Afecta a la parte del cerebro que controla la inhibición (el proceso de frenar tus impulsos o ciertos comportamientos debido a factores como la moral o la falta de confianza). Por eso, después de una o dos copas puedes sentirte menos ansioso y más seguro de ti mismo, o «perder tus inhibiciones».

Los cambios químicos en el cerebro pueden hacer que empiecen a aparecer más sentimientos negativos, como ansiedad, depresión, ira o agresividad. Esto se debe a que el alcohol afecta a los neurotransmisores del cerebro. Son sustancias químicas que envían mensajes de un nervio a otro del cerebro. El alcohol impide que funcionen correctamente y tiene un impacto negativo en la salud mental y el bienestar.

Ataque de pánico por el alcohol

El alcohol puede provocar ataques de ansiedad y pánico. A veces, la ansiedad y los ataques de pánico son tan graves que la única forma en que una persona siente que puede enfrentarse a ellos es bebiendo para automedicarse. Existe una clara correlación entre la adicción al alcohol y la ansiedad, y una puede llevar a la otra. La relación entre ambas puede ser compleja, pero también puede explicarse.

La gente bebe por muchas razones, y el estrés y la ansiedad son comunes. Es cierto que el alcohol puede ayudar con la ansiedad, al menos temporalmente, pero también puede empeorarla a largo plazo y provocar graves ataques de pánico. Aunque es normal sentirse ansioso después de beber mucho, cuando los ataques de pánico inducidos por el alcohol se convierten en algo habitual, es señal de un problema grave.

El alcohol es una forma habitual de automedicación para la ansiedad social, el trastorno de ansiedad generalizada y el trastorno de pánico. De hecho, alrededor del 25% de las personas con trastorno de pánico tienen un historial de dependencia del alcohol.

La ansiedad no sólo lleva a la bebida, y la bebida a la ansiedad, sino que ambas se desencadenan mutuamente en un ciclo en espiral. Por ejemplo, la ansiedad hace que una persona empiece a beber, lo que empeora su ansiedad, lo que le lleva a beber más y a empeorar aún más su ansiedad.

Ataque de pánico después de beber alcohol

Cualquiera que se haya tomado una copa de más conoce los desagradables efectos posteriores que se pueden sentir al despertarse a la mañana siguiente: dolor de cabeza intenso, malestar estomacal, mareos, sequedad de boca. Pero para algunos, cuando se trata de los síntomas de la resaca, estas dolencias físicas comunes también pueden ir acompañadas de una abrumadora sensación de ansiedad. El fenómeno, de hecho, es tan típico que incluso ha recibido su propio nombre: «hangxiety», o ansiedad por la resaca. Pero, ¿qué es lo que causa exactamente la ansiedad por resaca, y puede ayudar algo de su kit de resaca?

Para saber más sobre la ansiedad que se puede experimentar después de una noche de copas, hemos hablado con varios expertos en psicología y medicina sobre los efectos del alcohol en el cerebro y el cuerpo, y cómo estos efectos pueden contribuir a los síntomas de ansiedad debilitantes. Aunque nos han dicho que la ansiedad es un fenómeno relativamente común, la buena noticia es que hay medidas que se pueden tomar para controlarla. A continuación, le explicamos cómo afrontar la ansiedad por la resaca cuando se produzca.

Cómo gestionar la ansiedad de la resacaLos expertos aseguran que hay medidas que puedes tomar para no sufrir ansiedad después de una noche de copas. A continuación te explicamos cómo puedes controlar -o incluso prevenir- la ansiedad por la resaca.1. Limita tu consumo de alcohol. La respuesta más obvia para evitar la ansiedad por resaca -y la resaca en general- es evitar la bebida por completo. Sin embargo, si no quieres eliminar el alcohol por completo, la siguiente mejor opción es limitar su consumo. Aunque es importante ser consciente de su propia tolerancia personal (que puede variar debido a diversos factores como el peso, la genética y otros), el Dr. Koob recomienda en general limitar la ingesta de alcohol de acuerdo con las directrices dietéticas aconsejadas por los CDC, que es de hasta una bebida al día para las mujeres y dos bebidas al día para los hombres.

Ansiedad después de dejar el alcohol

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Muchos adultos consumen alcohol de forma responsable. Para algunas personas, esto puede significar tomar una copa de vez en cuando para relajarse después de un largo día o para celebrar una reunión. En estas situaciones, el consumo de alcohol se considera socialmente aceptable, incluso habitual.

Sin embargo, incluso un consumo limitado de alcohol puede presentar problemas para algunas personas. En algunos casos, las personas que padecen ciertas enfermedades mentales, como la ansiedad o el trastorno de pánico, pueden desarrollar una relación poco saludable con el alcohol.

Una revisión de estudios publicada en 2012 descubrió que los trastornos de ansiedad y los trastornos por consumo de alcohol suelen darse juntos. Se han propuesto varias explicaciones para este vínculo, como la genética, el entorno de la persona y los mecanismos cerebrales relacionados con los síntomas de adicción y ansiedad. Dada la posible conexión, no es de extrañar que las investigaciones adicionales hayan demostrado que el tratamiento de una de las afecciones requiere abordar adecuadamente las otras.

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