Saltar al contenido

Ataques de ansiedad en niños autistas

mayo 14, 2022
Ataques de ansiedad en niños autistas

Tratamiento de la ansiedad en el autismo

Muchos aspectos del mundo pueden resultar abrumadores para los niños autistas, por lo que no es de extrañar que enfrentarse al desafiante impacto de la ansiedad se haya convertido en una lucha diaria para muchos niños autistas y sus familias. De hecho, los niños autistas tienen el doble de probabilidades de desarrollar ansiedad que los niños no autistas. No sólo esto, sino que alrededor del 40% son diagnosticados con al menos un trastorno de ansiedad, siendo el más común la fobia específica, que es un miedo extremo a un lugar, objeto, animal, persona o situación en particular.

Muchos autistas arrastran esta ansiedad incapacitante hasta la edad adulta, lo que puede afectar negativamente a sus perspectivas de futuro y a su calidad de vida. Por ello, los investigadores del autismo han dado prioridad a entender por qué los niños autistas tienen mucho más riesgo de desarrollar ansiedad y qué se puede hacer para prevenirla.

Se ha sugerido que la hiperreactividad sensorial, como la respuesta excesiva a los ruidos fuertes, las luces brillantes y los tejidos de la ropa, es una de las razones por las que los niños autistas desarrollan ansiedad. Los niños autistas la experimentan con frecuencia y recientemente se ha convertido en uno de los criterios para el diagnóstico de autismo.

Ansiedad y autismo en el niño

La respuesta de esta semana a «¿Tienes preguntas?» viene de Jeffrey Wood, PhD, psicólogo de la Universidad de California en Los Ángeles. Tres becas de investigación de Autism Speaks apoyan el trabajo del Dr. Wood en el desarrollo de tratamientos conductuales para niños con autismo.

Las acciones de su hijo no están fuera de lo normal en los niños con trastorno del espectro autista (TEA). Estas expresiones nerviosas pueden representar ansiedad o comportamientos repetitivos. Sin embargo, podrían provenir de otras fuentes que requerirían una evaluación profesional. Sin embargo, para el propósito de este blog, nos centraremos en el escenario probable de la ansiedad.

Los niños con autismo expresan ansiedad o nerviosismo de muchas de las mismas maneras que los niños con desarrollo típico. A menudo vemos ansiedad por separación, por ejemplo, cuando los niños deben separarse de sus padres o cuidadores de confianza para ir a la escuela o al campamento. Muchos niños se preocupan y se ocupan de retos como los deberes, los amigos o los problemas de salud. Estos problemas suelen afectar tanto a los niños con autismo como a los que no lo tienen. Sin embargo, la ansiedad social -o el miedo a nuevas personas y situaciones sociales- es especialmente común entre los niños con autismo.

Recursos para la ansiedad y el autismo

Los niños y adultos con espectro autista tienen más probabilidades de padecer un trastorno de ansiedad que los demás. Y las investigaciones sugieren que también pueden enfrentarse a dificultades para obtener un diagnóstico y un tratamiento de la ansiedad.

Para algunos, los problemas sociales y de comunicación que caracterizan al autismo pueden complicar el proceso de diagnóstico de la ansiedad. Un diagnóstico psiquiátrico suele depender, al menos en parte, de la capacidad de los pacientes para describir sus síntomas. Algunos jóvenes con autismo tienen problemas de lenguaje o de aprendizaje que les dificultan hablar de sus síntomas y emociones.1 Incluso aquellos que hablan con fluidez pueden tener problemas para identificar y describir sus sentimientos, una condición llamada alexitimia.2

Además, los cuestionarios y evaluaciones estándar que se utilizan para diagnosticar la ansiedad pueden no funcionar tan bien en los jóvenes que padecen el trastorno del espectro autista (TEA).1 Como concluyó un grupo de investigadores en 2014, «la medición de la ansiedad en el TEA está plagada de incertidumbre».3

Afortunadamente, los investigadores están desarrollando herramientas que facilitarán el diagnóstico de la ansiedad en los niños y adolescentes del espectro, dice la doctora Roma A. Vasa, psiquiatra infantil especializada en ansiedad y autismo en el Instituto Kennedy Krieger de Maryland.

Autismo y síntomas de ansiedad

Las crisis son a menudo el resultado de situaciones que son altamente estimulantes o que crean altos niveles de ansiedad de los que se siente que no se puede escapar. Cuando una persona se encuentra en esta situación, su reacción es huir, luchar o congelarse. Si la persona no puede escapar, quedan dos opciones: luchar o congelarse.

Cuando una persona se encuentra en una crisis, puede ser perjudicial para los demás o para sí misma debido al estado extremo de ansiedad en el que se encuentra su cuerpo. Por eso es muy importante minimizar el riesgo de que esto ocurra, tanto para la persona como para quienes la rodean.

Las crisis nerviosas son muy agotadoras físicamente y emocionalmente para el individuo. Esto se debe a que la persona ha estado en una situación angustiosa y ha tenido una respuesta altamente adrenalítica y emocional.

Una analogía de una desconexión es como un ordenador que intenta encenderse pero no puede porque no hay suficiente energía para hacerlo. En una desconexión, una persona autista puede no parecer ella misma porque está tan abrumada que su atención se ha desplazado a las funciones básicas. Al tener una capacidad reducida para procesar lo que ocurre, pueden tener dificultades para comunicarse como lo hacen normalmente, lo que puede significar que sean mudos o que tengan muchas dificultades para formar frases coherentes.

Esta web utiliza cookies propias para su correcto funcionamiento. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Más información
Privacidad