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Yerba mate y ansiedad

mayo 13, 2022
Yerba mate y ansiedad

¿Cuánto tiempo permanece la yerba mate en el organismo?

No soy un lector de mentes, pero apuesto a que lo primero que piensas en cuanto te despiertas por la mañana es esa gloriosa primera taza de café. No es el único: Aproximadamente el 64% de las personas en Estados Unidos consumen al menos una taza de café al día. Y si forma parte del Club de los Padres Cansados, el café puede ser un elemento crucial para superar esos largos días con los bebés.

Pero el café también tiene un lado oscuro, y no es sólo que la cafeína sea adictiva. Cuando ejercía como nutricionista clínica, prometí a mis clientes que nunca les pediría que dejaran la cafeína (¡no soy tan cruel!), pero les pedí que evaluaran su relación con la droga (porque sí, es una droga), centrándome especialmente en cómo y si contribuía a sus niveles de ansiedad. En muchos casos, la reducción del consumo de café condujo a una reducción de los niveles percibidos de estrés y ansiedad.

No quiero ser el portador de malas noticias, pero la cafeína está directamente relacionada con el aumento de los niveles de ansiedad en aquellos que son propensos a ella. Esto es lo que necesitas saber y cómo frenar tu hábito (si estás abierto a ello).

Yerba mate alucinógena

No sé si puedo llevar el día sin el mate. Sinceramente. Pero no creo que tenga que ver con el impulso de la cafeína que contiene, es más bien el ritual, la tradición. Levantarse por la mañana, poner la tetera en marcha, preparar el mate, tomar el primero como una especie de paso para empezar el día y tener la calabaza en la mano durante el resto del día. Es como la gente que lleva joyas o relojes todos los días y, por cualquier motivo, necesita quitárselos y no llevarlos durante uno o dos días. Te sientes desnudo. Yo me siento desnudo sin mi Maté.

Lo curioso de esto es que tengo ansiedad. Desgraciadamente, creo que la mayoría de nosotros la tenemos hoy en día, y la mía es incapacitante. Lo que sería un fastidio con mi adicción al mate (y seguro que es una adicción), pero no lo es. No sé muy bien por qué. Siempre he tenido ansiedad, pero siempre he bebido mate. Tal vez ya me he acostumbrado a la combinación, pero el exceso de café, por ejemplo, me sube la ansiedad. El mate no. Al parecer, podría haber una explicación médica para ello: El mate estimula el circuito mesocorticolímbico, responsable de producir grandes cantidades de dopamina y la dopamina es el neurotransmisor del placer, que ayuda a disminuir los niveles de ansiedad, dando esa agradable sensación de bienestar. Así que puede que haya ciencia detrás.

Bebida de yerba mate

Normalmente bebemos muchos cafés para mantenernos despiertos y concentrados en lo que hacemos. Pero, ¿podemos sustituir el café por algo más sano, o quizás, más fuerte? Sí, se puede. Y los sudamericanos llevan siglos bebiendo esta milagrosa bebida caliente.

Regiones subtropicales de Sudamérica: sur de Brasil, Paraguay, Uruguay, Bolivia y norte de Argentina (Crédito de la imagen: The Journey 1972 vía Flickr [CC BY-SA 2.0])La yerba mate -también conocida como el «té verde de Sudamérica»- es una infusión hecha con las hojas de una planta que prospera en las regiones subtropicales de Sudamérica.

Los estudios de salud indican que la cafeína puede reducir la diabetes y el cáncer. Pero también, tomar demasiada cafeína con nuestros cafés puede tener efectos negativos como el aumento de la ansiedad, el nerviosismo y la irritación del estómago.

Una taza de café tiene una media de 85 mg de cafeína, la misma cantidad de cafeína presente en la mayoría de las bebidas energéticas. Una taza de mate tiene 78 mg de cafeína -muy similar al café y a las bebidas energéticas-, pero preparada de forma tradicional, rellenando con agua caliente el bote de mate que contiene las hierbas, una persona puede consumir fácilmente medio litro, lo que supone 260 mg de cafeína.

¿Cuánto tiempo dura la cafeína de la yerba mate?

La yerba mate (Ilex paraguariensis St. Hil.) es la bebida más utilizada en América Latina, con un consumo de aproximadamente 426 mil toneladas al año. Considerando el amplio uso de esta planta, nos propusimos investigar la actividad ansiolítica y estimulante de los extractos hidroetanólico (HE) y acuoso (AE) de las hojas de I. paraguariensis. Los ratones suizos fueron tratados con HE o AE de I. paraguariensis de forma crónica o aguda, respectivamente, seguidos de una evaluación en el laberinto elevado (EPM; paradigma de ansiedad), en campo abierto (OF; actividad locomotora) o en la tarea de evitación de pasos (evaluación de la memoria). Tras los protocolos de comportamiento, se recogieron los cerebros para evaluar la actividad de la acetilcolinesterasa (AChE) ex vivo. El tratamiento crónico con AE indujo un efecto similar al ansiolítico y aumentó la actividad motora, además de incrementar la actividad de la AChE. Además, el tratamiento agudo con EA previno el déficit de memoria inducido por la escopolamina en la tarea de evitación por pasos. En general, nuestros resultados indican la importancia de los efectos inducidos por I. paraguariensis en el SNC, ya que es un nutracéutico ampliamente utilizado. Hemos reportado efectos ansiolíticos, estimulantes y neuroprotectores para esta especie vegetal. Estos efectos son potencialmente modulados por el sistema colinérgico así como por la cafeína.

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