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Ansiedad y el cafe

mayo 14, 2022
Ansiedad y el cafe

Factores desencadenantes de la ansiedad

La cafeína es una droga psicoactiva que, según las investigaciones, puede provocar o potenciar la ansiedad y otros signos y síntomas relacionados con el estrés de varias maneras. Aunque el aroma, el sabor, la rutina, el calor de la taza en las manos y la sensación que se tiene al dar el primer sorbo por la mañana pueden ser motivo de celebración, a veces el exceso de algo bueno puede causar problemas.

Incluso los que tienen una alta tolerancia a la cafeína (es decir, todos los que beben Death Wish Coffee) pueden experimentar estas cosas si no tienen cuidado con su consumo.  Todos sabemos lo tentador que es tomar otra taza, pero recuerda que la moderación es la clave.

Entonces, ¿es la cafeína la culpable de la ansiedad? El consumo excesivo de cafeína puede provocar ansiedad y, por otro lado, la cafeína puede empeorar los síntomas de la ansiedad. La conclusión es que la cafeína no es el enemigo: La cafeína no es el enemigo. Como todo en la vida, hay que conocer los límites.

La mayoría de las personas con ansiedad estarían de acuerdo en que tienen mucho peso sobre sus hombros. Experimentan la sensación de miedo, estrés y desasosiego, que puede aumentar cuando se consume cafeína en exceso. Al igual que el estrés, la cafeína aumenta el ritmo cardíaco, la presión arterial y los niveles de la hormona del estrés. Si se bebe café en exceso, el consumo de cafeína puede aumentar a más del doble los niveles en sangre de las hormonas del estrés: cortisol y epinefrina.

Cómo eliminar la cafeína del organismo rápidamente

«¡Esta mañana me tomé una taza de café con el estómago vacío que se convirtió en un ataque de ansiedad! Ahora mismo estoy escribiendo esto desde el suelo del baño», subtituló Baldwin dos selfies en Instagram con una camiseta blanca y un pantalón de deporte gris.

«Normalmente me siento aquí así o me tumbo en posición fetal hasta que no puedo llorar o vomitar más. El café es [un] gran irritante del esófago y desencadenante del reflujo para mí, lo que me lleva a la ansiedad», continuó.

«Mi ansiedad se ha vuelto TAN MALA en el pasado que he llamado a las ambulancias y he tenido visitas al hospital donde los paramédicos y los médicos me aseguran que mi corazón está bien», escribió. «Sé que puede parecer una tontería, pero esta pequeña máquina me ha aportado el máximo confort».

Diferentes tipos de ansiedad

A veces, después de tu cerveza fría, habrás notado que te pones nervioso, que tu mente salta de un pensamiento a otro o que tu corazón late como si estuvieras en una clase de HIIT. En otras palabras: El café puede provocarte los mismos síntomas que experimentan las personas con ansiedad. ¿Coincidencia? Por supuesto que no. Los trastornos de ansiedad son la enfermedad mental más común en Estados Unidos, y pueden ir en aumento. En una encuesta anual de la Asociación Americana de Psiquiatría, el 39% de los encuestados dijo que estaba más ansioso que el año pasado. Y nuestra afición por el café -un promedio de 3,3 tazas al día para las personas que lo toman regularmente- puede estar empeorando la situación.

«La cafeína es un antagonista de los receptores de adenosina», explica la doctora Mary Margaret Sweeney, instructora de la Unidad de Investigación de Farmacología del Comportamiento de Johns Hopkins Medicine. Desglosemos esto: La adenosina es una sustancia química que ayuda a regular la excitación. Cuando se une a los receptores de adenosina, nos produce somnolencia. Pero cuando algo -como la cafeína- antagoniza a la adenosina, nos sentimos zumbados. «Por eso la cafeína es estimulante», dice Sweeney. «Puede ser difícil para alguien saber si los efectos se deben a la cafeína o si la cafeína está contribuyendo a los efectos de la ansiedad».

Depresión del café

No soy un lector de mentes, pero apuesto a que lo primero en lo que piensas nada más levantarte por la mañana es en esa gloriosa primera taza de café. No está solo: Aproximadamente el 64% de las personas en Estados Unidos consumen al menos una taza de café al día. Y si forma parte del Club de los Padres Cansados, el café puede ser un elemento crucial para superar esos largos días con los bebés.

Pero el café también tiene un lado oscuro, y no es sólo que la cafeína sea adictiva. Cuando ejercía como nutricionista clínica, prometí a mis clientes que nunca les pediría que dejaran la cafeína (¡no soy tan cruel!), pero les pedí que evaluaran su relación con la droga (porque sí, es una droga), centrándome especialmente en cómo y si contribuía a sus niveles de ansiedad. En muchos casos, la reducción de la ingesta de café condujo a una reducción de los niveles percibidos de estrés y ansiedad.

No quiero ser portador de malas noticias, pero la cafeína está directamente relacionada con el aumento de los niveles de ansiedad en aquellos que son propensos a ella. Esto es lo que necesitas saber y cómo frenar tu hábito (si estás abierto a ello).

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