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Tipos de ansiedad infantil

mayo 14, 2022
Tipos de ansiedad infantil

Ansiedad infantil dsm

La ansiedad forma parte de nuestro instinto de supervivencia. Cuando nos enfrentamos a una situación amenazante, nuestro cerebro y nuestro cuerpo responden poniéndose en modo de seguridad. Nuestra adrenalina comienza a bombear, ayudándonos a prepararnos para escapar del peligro. Sin embargo, algunas personas, incluidos los niños, reaccionan con mayor rapidez o intensidad ante situaciones que consideran amenazantes, o les resulta más difícil controlar sus sentimientos de ansiedad. Algunos niños también perciben el mundo como más aterrador o peligroso que otros.

¿Qué es la ansiedad «normal» en los niños? El comportamiento temeroso y ansioso es habitual en los niños, sobre todo cuando se enfrentan a nuevas situaciones y experiencias. La mayoría de los niños aprenden a enfrentarse a diferentes miedos y preocupaciones. Sin embargo, pueden necesitar un apoyo adicional cuando:

Cómo afecta la ansiedad a los niños Además de afectar a cómo se sienten los niños, la ansiedad puede tener un efecto en su forma de pensar. Perciben que el miedo o el peligro que les preocupa es mucho mayor de lo que realmente es. Pensar en la situación les hace estar más preocupados y tensos. Los niños que experimentan ansiedad pueden idear sus propias estrategias para tratar de manejar las situaciones angustiosas. A menudo, esto implica tratar de evitar la situación o hacer que uno de los padres u otro adulto se ocupe de ella por ellos. Aunque esto funciona a corto plazo, evitar la situación de miedo hace que sea más probable que se sientan ansiosos y sean incapaces de manejarla la próxima vez. En consecuencia, puede resultarles más difícil hacer frente a las tensiones cotidianas en el hogar, la escuela y los entornos sociales. La ansiedad también puede provocar síntomas físicos como insomnio, diarrea, dolores de estómago y de cabeza (a veces denominados quejas somáticas). Otros síntomas pueden ser irritabilidad, dificultad de concentración y cansancio.

Trastorno de ansiedad agresiva del niño

Trastorno de ansiedad generalizada (TAG). El TAG hace que los niños se preocupen casi todos los días, y por muchas cosas. Los niños con TAG se preocupan por cosas que a la mayoría de los niños les preocupan, como los deberes, los exámenes o cometer errores.

Pero con el TAG, los niños se preocupan más, y más a menudo, por estas cosas. Los niños con TAG también se preocupan por cosas que los padres no esperan que les preocupen. Por ejemplo, pueden preocuparse por el recreo, la hora de la comida, las fiestas de cumpleaños, el tiempo de juego con los amigos o el viaje en el autobús escolar. Los niños con TAG también pueden preocuparse por la guerra, el tiempo o el futuro. O por los seres queridos, la seguridad, la enfermedad o las lesiones.

El TAG puede dificultar la concentración de los niños en la escuela. Porque con el TAG, casi siempre hay una preocupación en la mente del niño. El TAG dificulta que los niños se relajen y se diviertan, que coman bien o que se duerman por la noche. Pueden faltar muchos días a la escuela porque la preocupación los hace sentir enfermos, temerosos o cansados.

Algunos niños con TAG se guardan sus preocupaciones para sí mismos. Otros hablan de sus preocupaciones con sus padres o profesores. Pueden preguntar una y otra vez si algo que les preocupa va a ocurrir. Pero es difícil que se sientan bien, independientemente de lo que digan sus padres.

Trastorno de ansiedad más común en la infancia

Si bien el verano ofrece a los niños de preescolar y primaria un bienvenido descanso y la oportunidad de hacer nuevas amistades y actividades, puede desencadenar la ansiedad en los niños alterados por el tiempo no estructurado, los cambios en la rutina y los grupos de amigos, y las transiciones que implican nuevas caras y lugares. La ansiedad por separación, la ansiedad social y las fobias específicas se reconocen al instante: un niño que solloza se aferra a sus padres y se niega a entrar en la guardería; un niño con ansiedad social se preocupa por asistir a una fiesta de cumpleaños porque «nadie va a jugar conmigo»; o un niño está tan aterrorizado por los insectos que una simple diversión de verano, como un paseo por la naturaleza, cavar en la tierra o un picnic en el parque, es imposible.

Los latidos del corazón, la respiración acelerada, la sudoración, los músculos tensos, las náuseas y el miedo son síntomas familiares de ansiedad que acompañan a una reacción de «lucha, huida o congelación» desencadenada por amenazas reales o imaginarias, como un perro que gruñe o una nueva experiencia social. Los niños ansiosos pueden ser pegajosos, asustarse fácilmente, llorar o tener rabietas, dormir mal y tener dolores de cabeza o de estómago.

Tipos de trastornos de ansiedad en la infancia

Pero para algunos niños, la ansiedad afecta a su comportamiento y pensamientos a diario, interfiriendo en su vida escolar, doméstica y social. Es entonces cuando puede necesitar ayuda profesional para atajarla antes de que se convierta en un problema más grave.

El motivo de la ansiedad (si la hay) variará en función de la edad del niño. La ansiedad por separación es común en los niños más pequeños, mientras que los niños mayores y los adolescentes tienden a preocuparse más por el rendimiento escolar, las relaciones o la salud.

Los niños suelen tener miedo a cosas como los monstruos, los perros o el agua. Esto es una parte perfectamente normal del crecimiento, pero tiene el potencial de convertirse en una fobia (un tipo de trastorno de ansiedad) cuando el miedo se vuelve abrumador y afecta a la vida diaria de su hijo.

Aunque es normal que los niños tengan miedos y preocupaciones con frecuencia, algunos niños ansiosos pueden llegar a desarrollar una enfermedad a largo plazo llamada trastorno de ansiedad generalizada cuando se convierten en adolescentes o adultos jóvenes.

La «timidez» social es perfectamente normal para algunos niños y adolescentes, pero se convierte en un problema – «trastorno de ansiedad social»- cuando actividades cotidianas como ir de compras o hablar por teléfono les provocan un miedo intenso y abrumador. Los niños afectados tienden a temer hacer o decir algo que creen que será humillante.

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