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La angustia y la ansiedad

mayo 14, 2022
La angustia y la ansiedad

Cómo detener la angustia mental

Aunque el peligro sea real, el miedo es subjetivo, porque la imaginación juega un papel importante en la percepción de ese peligro. El miedo suele ir acompañado de reacciones físicas como, por ejemplo, la producción repentina y abundante de adrenalina.

La ansiedad sana es una reacción de adaptación normal ante un peligro o una situación importante en la vida. Cuando la ansiedad es más fuerte o crónica se convierte en una verdadera patología, en este caso se convierte en una vaga sensación de malestar, que se traduce en un estado de aprensión, de malestar más o menos intenso, dificultad para respirar, palpitaciones, sudoración excesiva.

La angustia es un escalón superior a la ansiedad, es un estado de ánimo siempre con una impronta ansiosa pero aún más invasiva, perturbadora y paralizante, debido a una afluencia de estímulos emocionales, además la angustia es una emoción puntual y se presenta como una crisis, mientras que la ansiedad tiene un carácter más crónico. La diferencia entre angustia y ansiedad es sutil. La medicina considera la angustia como una forma exasperada de ansiedad.

Cómo afrontar la angustia

La angustia (del latín angustia) es una «infelicidad extrema causada por el sufrimiento físico o mental»[1] El sentimiento de angustia suele estar precedido por una tragedia o un acontecimiento que tiene un profundo significado para el ser en cuestión. La angustia puede sentirse física o mentalmente (a menudo denominada angustia emocional).

La angustia se compone de miedo, angustia, ansiedad y pánico. Estos factores estresantes provocan una enorme disonancia, que puede conducir a problemas de salud mental. Si bien la angustia puede definirse literalmente como un acontecimiento físico, puede extrapolarse a un acontecimiento de la psique. Se ha descubierto que la angustia de un cambio significativo en el modo de vida de un joven estudiante (es decir, sus nuevas responsabilidades, el hecho de estar solo, las múltiples fechas de entrega, etc.) ha contribuido a aumentar significativamente las tasas de estudiantes universitarios con ansiedad y depresión[2].

Un estudio realizado en el Centro para el Estudio del Cerebro, la Mente y el Comportamiento de la Universidad de Princeton sugiere que la presencia de la emoción influye en las decisiones tomadas. El estudio utiliza una máquina de resonancia magnética funcional para medir las ondas cerebrales de un sujeto cuando se le pone en una posición difícil. En esta sesión en particular, se le presentó al sujeto una situación en la que tenía que decidir el destino de cinco personas frente a una persona mediante el accionamiento de un interruptor, y luego decidir el destino de cinco personas frente a una persona mediante el acto físico de condenar a un hombre a la muerte. Los resultados de la fMRI indicaron que la decisión de la muerte mediante un interruptor era más fácil que la decisión de empujar físicamente a un hombre a la muerte. Se teoriza que el participante está siendo sometido a la emoción de la angustia ante la posibilidad futura de condenar físicamente a otra persona y, por tanto, el cerebro impone un «bloqueo emocional» para fomentar el cese de este comportamiento[8].

Angustia emocional

Los trastornos de ansiedad son el tipo más común de trastornos mentales en EE.UU. Pero un simple diagnóstico de trastorno de ansiedad generalizada puede no captar los aspectos específicos de lo que molesta a algunas personas. Un subgrupo de personas con ansiedad puede experimentar una angustia extrema al enfrentarse a las incertidumbres inherentes que aparecen en cualquier circunstancia de la vida, ya sea ayudar a un familiar con una enfermedad grave o elegir una nueva ruta para ir al trabajo que sea segura y fácil de recorrer.

Estas personas pueden responder a sus sentimientos sin dejar nada al azar. En el trabajo, parecen pulidas y preparadas cuando dan una presentación porque consideran de antemano todas las preguntas que podrían plantear sus colegas y memorizan las posibles respuestas en los días previos a una reunión.  Sin embargo, todo el trabajo de preparación puede servir de poco para aliviar los sentimientos de dolorosa ansiedad.

Sin embargo, los psicólogos están aprendiendo nuevas formas de tratar a estos enfermos, que pueden ser identificados a través de sus respuestas a una medida psicológica conocida como escala de intolerancia a la incertidumbre (IUS). Los pacientes pueden entonces beneficiarse de un tratamiento especializado.

Angustia frente a agonía

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El dolor emocional es un dolor o una herida que se origina en fuentes no físicas. A veces este malestar emocional es el resultado de las acciones de otros. Otras veces, puede ser el resultado de un arrepentimiento, una pena o una pérdida. En otros casos, puede ser el resultado de una enfermedad mental subyacente, como la depresión o la ansiedad.

Aunque a menudo se descarta por ser menos grave que el dolor físico, es importante que el dolor emocional se tome en serio. Hay una serie de sentimientos comunes que se asocian con el dolor emocional y que pueden tener un impacto en su salud física y mental.

En algunos casos, los sentimientos de dolor emocional pueden provocar síntomas físicos que no tienen una causa física identificable. Cuando estos pensamientos, sentimientos o comportamientos relacionados con los síntomas somáticos provocan un malestar significativo o una interrupción de la capacidad de funcionamiento de una persona, ésta puede ser diagnosticada con un trastorno de síntomas somáticos.

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