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Fobia a la ansiedad

mayo 14, 2022
Fobia a la ansiedad

Trastorno de ansiedad generalizada

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Muchas personas confunden el trastorno de pánico y las fobias, creyendo que estas dos condiciones son lo mismo. Es innegable que el trastorno de pánico y las fobias comparten síntomas similares, como el miedo intenso, la sensación de ansiedad y los ataques de pánico. Ambas afecciones pueden implicar síntomas difíciles que pueden afectar enormemente a las relaciones, la carrera y otras responsabilidades y objetivos de la persona.

Además, según la información encontrada en el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM 5), ambas afecciones se clasifican como «trastornos de ansiedad». Pero el trastorno de pánico y las fobias se consideran afecciones separadas, cada una con un conjunto distinto de criterios de diagnóstico.

Una fobia se define como un miedo implacable a un determinado objeto o situación. El miedo asociado a una fobia va más allá de la simple sensación de desagrado o malestar. Una persona con una fobia tiene un miedo intenso al objeto o situación, mucho más allá de cualquier amenaza de peligro que presente.

Síntomas de ansiedad social

Para los individuos afectados, este miedo no sólo es irracional sino también incontrolable, lo que lleva al individuo a evitar las interacciones sociales y las situaciones en las que podría encontrarse con el objeto o la actividad.

Como resultado de este patrón de comportamiento, las personas afectadas pueden aislarse de sus compañeros, amigos e incluso de su propia familia porque, a pesar de saber que su miedo es irracional, la amenaza de un ataque de ansiedad o de pánico o simplemente el miedo extremo es demasiado para que puedan manejarlo por sí mismos.

Aunque hay muchos tipos de fobias (por ejemplo, miedo a las serpientes, miedo a volar, miedo a hablar en público, etc.), la Asociación Americana de Psiquiatría (APA) clasifica estas fobias en 3 tipos distintos: Fobias específicas, fobias sociales y agorafobias.

Las fobias sociales, al igual que el trastorno de ansiedad social, generan un miedo intenso a ser humillado o a «rendir menos» en situaciones sociales. Las formas más comunes de fobias sociales incluyen el miedo a hablar en público, a los baños y a comer delante de otros.

La agorafobia es un trastorno de ansiedad que lleva a las personas afectadas a creer que su entorno actual es inseguro y que necesitan escapar. Este miedo puede incluir situaciones en las que un individuo teme los espacios abiertos, los lugares públicos o incluso salir de su propia casa.

Ataque de ansiedad

Los trastornos de ansiedad no son sólo un caso de «nervios». No se puede superar un trastorno de ansiedad sólo con fuerza de voluntad, ni se pueden ignorar o desear que desaparezcan los síntomas. Estos trastornos hacen que te sientas ansioso la mayor parte del tiempo, lo que hace que algunas situaciones cotidianas sean tan incómodas que puedes evitarlas por completo. O bien, puede experimentar casos ocasionales de ansiedad que son tan aterradores e intensos que puede quedar inmovilizado por el miedo.

Las fobias específicas o simples producen un miedo intenso a un objeto o situación concreta que, de hecho, es relativamente segura. Las personas que padecen fobias específicas son conscientes de que su miedo es irracional, pero la idea de enfrentarse al objeto o situación suele provocar un ataque de pánico o ansiedad grave.

Las fobias específicas pueden incluir el miedo persistente a los perros, los insectos o las serpientes; a conducir un coche; a las alturas; a los túneles o puentes; a las tormentas eléctricas; y/o a volar. No se sabe qué las causa, aunque parecen ser hereditarias y son ligeramente más frecuentes en las mujeres. Las fobias específicas suelen comenzar en la adolescencia o en la edad adulta. Comienzan de forma repentina y suelen ser más persistentes que las fobias infantiles. Cuando los niños tienen fobias específicas -por ejemplo, el miedo a los animales-, esos miedos suelen desaparecer con el tiempo, aunque pueden continuar en la edad adulta. Nadie sabe por qué persisten en algunas personas y desaparecen en otras.

Definición de ansiedad

Una fobia es un miedo incontrolable, irracional y duradero a un determinado objeto, situación o actividad. Este miedo puede ser tan abrumador que una persona puede hacer todo lo posible para evitar la fuente de este miedo. Una respuesta puede ser un ataque de pánico. Se trata de un miedo repentino e intenso que dura varios minutos. Ocurre cuando no hay ningún peligro real.

Alrededor de 19 millones de estadounidenses tienen una o más fobias que van de leves a graves. Las fobias pueden aparecer en la primera infancia. Pero suelen aparecer por primera vez entre los 15 y los 20 años. Afectan por igual a hombres y mujeres. Pero los hombres son más propensos a buscar tratamiento para las fobias.

Las investigaciones sugieren que tanto los factores genéticos como los ambientales contribuyen al inicio de las fobias. Algunas fobias se han relacionado con un primer encuentro muy malo con el objeto o la situación temida. Los expertos en salud mental no saben si este primer encuentro es necesario o si las fobias simplemente se producen en personas propensas a tenerlas.

Las personas con fobia específica saben que su miedo es extremo. Pero no pueden superarlo. El problema se diagnostica sólo cuando el miedo específico interfiere en las actividades diarias de la escuela, el trabajo o la vida doméstica.

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