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Qué causa la neuralgia del trigémino

junio 23, 2022
Qué causa la neuralgia del trigémino

Los plátanos y la neuralgia del trigémino

La neuralgia del trigémino (NT o TGN), también llamada enfermedad de Fothergill, Tic Douloureux o neuralgia trifacial, es un trastorno de dolor a largo plazo que afecta al nervio trigémino,[7][1] el nervio responsable de la sensibilidad en la cara y de las funciones motoras como morder y masticar. Se trata de una forma de dolor neuropático[8]. Existen dos tipos principales: la neuralgia del trigémino típica y la atípica[1] La forma típica da lugar a episodios de dolor intenso, repentino y similar a una descarga en un lado de la cara, que dura de unos segundos a unos minutos[1]. [La forma atípica da lugar a un dolor ardiente y constante que es menos intenso[1]. Los episodios pueden desencadenarse por cualquier contacto con la cara[1]. Ambas formas pueden darse en la misma persona[1]. Se considera uno de los trastornos más dolorosos conocidos por la medicina y a menudo provoca depresión[5].

Se desconoce la causa exacta, pero se cree que tiene que ver con la pérdida de mielina del nervio trigémino[1][6], que puede producirse por la compresión de un vaso sanguíneo a la salida del nervio del tronco cerebral, por esclerosis múltiple, por un accidente cerebrovascular o por un traumatismo[1]. Las causas menos comunes incluyen un tumor o una malformación arteriovenosa[1]. Es un tipo de dolor nervioso[1]. El diagnóstico suele basarse en los síntomas, después de descartar otras posibles causas, como la neuralgia postherpética[8].

Síntomas de neuralgia

La neuralgia del trigémino es una afección que se caracteriza por el dolor procedente del nervio trigémino, que comienza cerca de la parte superior de la oreja y se divide en tres, hacia el ojo, la mejilla y la mandíbula. Tenemos dos nervios trigéminos para cada lado de la cara, pero el dolor de la neuralgia del trigémino suele afectar sólo a un lado.

El dolor de la neuralgia del trigémino es diferente al dolor facial causado por otros problemas. A menudo se describe como una sensación punzante, lancinante o eléctrica, y es tan intenso que la persona afectada no puede comer ni beber. El dolor recorre la cara en cuestión de segundos, pero a medida que la afección avanza, el dolor puede durar minutos e incluso más.

La afección puede estar causada por un vaso sanguíneo que presiona el nervio trigémino, lo que también se conoce como compresión vascular. Con el tiempo, el pulso de una arteria que roza el nervio puede desgastar el aislamiento, que se llama mielina, dejando el nervio expuesto y muy sensible.

Los síntomas resultantes pueden ser similares a los causados por problemas dentales, y a veces las personas con neuralgia del trigémino no diagnosticada exploran múltiples procedimientos dentales en un esfuerzo por controlar el dolor.

Tratamiento de la neuralgia del trigémino

La neuralgia del trigémino (NT) es una afección dolorosa causada normalmente por la presión sobre el nervio cerebral (nervio craneal) que da sensibilidad al lado de la cara. Las señales que viajan a través de este nervio trigémino causan un dolor facial debilitante y que altera la vida, que dura de segundos a horas. Los episodios iniciales pueden ser leves, pero pueden empeorar con el tiempo si no se tratan.

La causa más común de la NT es el contacto entre un vaso sanguíneo sano (arteria o vena) y el nervio trigémino. La presión hace que funcione mal y envíe señales a la cara que se perciben como dolor. Otras causas poco frecuentes de la NT son la presión de un tumor benigno sobre el nervio o el daño al nervio en pacientes con esclerosis múltiple (EM).

Cada año se diagnostican unos 150.000 nuevos casos de neuralgia del trigémino y es más frecuente en personas mayores de 50 años. La neuralgia del trigémino se diagnostica con más frecuencia en mujeres que en hombres. El Brigham and Women’s Hospital ofrece el único equipo multimodal de Nueva Inglaterra que incluye tratamiento médico, radiocirugía, descompresión microvascular y lesión por radiofrecuencia.

Tasa de suicidio en la neuralgia del trigémino

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En la neuralgia del trigémino, el nervio facial está permanentemente irritado, lo que resulta muy doloroso para los pacientes. Se distingue entre neuralgia del trigémino idiopática (sin causa reconocible) y sintomática (como síntoma de una enfermedad subyacente).

El nervio trigémino es el nervio sensitivo más importante de la cabeza y la región facial. Se divide en tres ramas principales, el nervio oftálmico, el nervio maxilar y el nervio mandibular. En general, cada una de las tres ramas transmite las sensaciones de un tercio de la cara al cerebro.

Aunque se desconoce la causa de la neuralgia idiopática del trigémino, se sospecha que está relacionada con una arteria cerebelosa que está en estrecho contacto espacial con el nervio y puede irritarlo. No se conocen desencadenantes ni factores de riesgo. Por lo general, la enfermedad aparece a partir de los 40 años. Las mujeres se ven afectadas con mayor frecuencia que los hombres.

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