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Los gatos son buenos para la ansiedad

mayo 13, 2022
Los gatos son buenos para la ansiedad

¿Son mejores los gatos o los perros para la ansiedad?

Si compartes tu casa con un gato, seguro que estarás de acuerdo en que son grandes compañeros y, sin saberlo, nos ofrecen una terapia a muchos niveles. Múltiples estudios demuestran que una mascota puede ayudar a reducir el estrés e incluso a disminuir la presión arterial. Para aquellos que viven con depresión o ansiedad, las mascotas pueden ser realmente una parte integral para pasar el día y superar los desafíos. Esto es cierto tanto para los adultos como para los niños.

Algunos de nosotros no pensamos a menudo en que los niños tienen depresión o ansiedad. El doctor Harold S. Koplewicz, fundador y director del Centro de Estudios Infantiles de la Universidad de Nueva York y director de psiquiatría infantil y de adolescentes del Centro Hospitalario NYU/Belleview, es uno de los expertos que afirma que la ansiedad es el problema subyacente de la depresión en los niños más pequeños. Dijo a Web MD: «La depresión en los niños preadolescentes es un fenómeno raro. No tienen los cambios químicos o anatómicos adecuados que la ponen en riesgo». Dice que antes de la adolescencia, el equivalente a la depresión es la ansiedad y que después de la pubertad, parte de la ansiedad se convierte en depresión.

Ventajas y desventajas del gato

Cuando elegimos un animal como mascota, las opciones son muchas y para los que queremos un amigo peludo en casa pero tenemos una vida agitada, podemos recurrir a un felino para que nos haga compañía. Tal vez sea la independencia de este animal tan querido, que se ha convertido en una mascota tradicionalmente doméstica durante muchos años; no hay nada como llegar a casa y acariciar a nuestros gatos.

El acto de acariciar el pelaje de nuestra mascota es relajante y tranquilizador; no necesariamente nos damos cuenta, pero al sentarnos conscientemente o distraídamente barriendo nuestras manos a lo largo de la espalda de un gato desde la cabeza hasta la cola, parece que estamos barriendo la tensión que podemos haber traído a casa.

Cuando hemos tenido un día duro, llegar a casa y pasar un rato acariciando a nuestros peludos amigos felinos puede hacer que nuestro cuerpo produzca hormonas que reducen el estrés. Con cada caricia, nuestro ritmo cardíaco y nuestra presión arterial disminuyen, y nuestros niveles de ansiedad se normalizan. Acariciar puede proporcionar un alivio inmediato en lugar de otras formas de terapia y, aunque un gato no sustituye a la medicación o a la terapia, no se puede negar el sutil efecto positivo sobre la salud mental.

Beneficios de tener un gato

Para los amantes de los gatos no hay duda: los bigotes, las caras peludas, los maullidos y los empujones de cabeza nos hacen saber que nuestros gatos son definitivamente beneficiosos para nuestra salud mental. El resto del mundo, sin embargo, tiene que ponerse al día. Los que no tienen gatos se están perdiendo el atractivo de los gatos. La realidad es que detrás de todos los mimos y ronroneos hay un animal que mejora la salud mental al disminuir el estrés, ofrecer compañía, ronronear el dolor y servir como animal de terapia.

Adoptar un gato es, básicamente, como adoptar un animal que camina, maúlla, es descarado y alivia el estrés. Se ha demostrado que los gatos alivian el estrés de muchas maneras diferentes simplemente siendo ellos mismos. Cuando has tenido un día duro, acercarte y pasar un rato acariciando a un felino peludo puede hacer que tu cuerpo produzca hormonas que reducen el estrés. Al hacerlo, el ritmo cardíaco y la presión arterial disminuyen y los niveles de ansiedad se normalizan.

Muchas personas se benefician de la relación con una mascota. Tanto los gatos como los perros -junto con una serie de otras actividades para reducir el estrés- han ayudado a los estudiantes universitarios durante la semana de los exámenes finales porque ofrecen poderosas propiedades para aliviar el estrés. Los hospitales y las residencias de ancianos son otros lugares comunes en los que los gatos son útiles para los pacientes en entornos estresantes. Sentarse con el gato y acariciarlo puede tener un efecto positivo y duradero en la salud general.

Por qué los gatos son mejores que los perros

«Las gatas no están locas, sólo son ansiosas», bromeó el coautor Mikel Delgado, investigador postdoctoral de la Facultad de Veterinaria de la UC Davis. «Nuestro estudio descubre que la ansiedad puede ser un rasgo positivo porque se asocia con la confianza y el afecto hacia un gato».

Delgado y la coautora Gretchen Reevy, psicóloga de la Universidad Estatal de California, East Bay, realizaron una encuesta anónima en línea a 1.239 propietarios de gatos. El 87% de los encuestados eran mujeres. En la encuesta se hicieron preguntas sobre cómo se sentían merecedores del amor de su gato, cuán disponibles y confiables consideraban que eran sus gatos, y sus sentimientos generales de afecto hacia ellos.

Mientras que las puntuaciones más altas en neuroticismo y ansiedad podrían beneficiar la relación con el gato, el estudio descubrió que las puntuaciones más altas en la mayoría de las emociones negativas, especialmente la depresión, estaban relacionadas con sentirse menos digno del amor de su gato. Estudios anteriores han encontrado resultados similares en las relaciones románticas y de amistad.

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