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Dolor de cabeza herpes zoster

junio 23, 2022
Dolor de cabeza herpes zoster

Herpes zoster infeccioso

El herpes zóster es una infección causada por el mismo virus que provoca la varicela. Este virus se llama varicela zoster. No se puede desarrollar el herpes zóster a menos que se haya tenido una infección previa de varicela (normalmente de niño).

Si ha tenido varicela, corre el riesgo de desarrollar posteriormente un herpes zóster. Después de recuperarse de la varicela, el virus de la varicela permanece en el cuerpo. Se desplaza a las raíces de sus células nerviosas (cerca de la médula espinal) y se vuelve inactivo (latente). Más tarde, si el virus vuelve a activarse, el herpes zóster es el nombre que reciben los síntomas que provoca.

No se sabe exactamente qué es lo que hace que el virus se active. Un sistema inmunitario debilitado parece permitir la reactivación del virus. Esto puede ocurrir con el envejecimiento normal, los medicamentos inmunosupresores u otra enfermedad, o después de una cirugía mayor. También puede ocurrir como una complicación del cáncer o del SIDA o del tratamiento de estas enfermedades. El uso crónico de medicamentos esteroides puede desencadenar el herpes zóster. El virus también puede volver a activarse después de que la piel se haya lesionado o se haya quemado con el sol. El estrés emocional parece ser también un desencadenante común.

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Los síntomas pueden presentarse durante varios días antes de que aparezca la erupción. La erupción puede durar entre 10 y 15 días. A menudo hace una franja o un patrón en forma de cinturón en un lado de la cara o del cuerpo. La erupción forma pequeñas ampollas, que se llenan de líquido y revientan antes de que la piel forme una costra y se cure.

El herpes zóster suele afectar a personas mayores. Cuanto mayor sea la persona que contrae el herpes zóster, mayor será el riesgo de contraer una enfermedad grave. Las personas con un sistema inmunitario debilitado también corren el riesgo de contraer una enfermedad más grave, aunque sean jóvenes.

Infección por herpes zóster

El principal síntoma del herpes zóster es el dolor, seguido de una erupción que se convierte en ampollas que pican, de aspecto similar a la varicela.  Pueden aparecer nuevas ampollas hasta una semana, pero pocos días después de su aparición adquieren un color amarillento, se aplanan y se secan.

El dolor puede ser constante, sordo o de quemazón, y su intensidad puede variar de leve a grave.  Puede tener dolores punzantes de vez en cuando, y la zona de piel afectada suele estar sensible.

Un episodio de herpes zóster suele durar entre dos y cuatro semanas, aunque en algunos casos el dolor puede durar muchas semanas una vez que ha desaparecido la erupción. El herpes zóster suele afectar a una zona específica de un lado del cuerpo y no cruza la línea media del cuerpo (una línea imaginaria que va desde entre los ojos hasta más allá del ombligo).

El herpes zóster no suele ser grave, pero acuda a su farmacéutico lo antes posible si reconoce los síntomas. En la mayoría de los casos, el farmacéutico debería poder ofrecerle un tratamiento, aunque puede recomendarle que se ponga en contacto con su médico de cabecera para recibir tratamiento.

Síntomas del herpes zóster

Los artículos de Verywell Health son revisados por médicos certificados y profesionales de la salud. Estos revisores médicos confirman que el contenido es exhaustivo y preciso, y que refleja las últimas investigaciones basadas en la evidencia. El contenido se revisa antes de su publicación y en caso de actualizaciones sustanciales. Más información.

Anju Goel, MD, está certificada en medicina interna. Tiene más de 10 años de experiencia en el sistema de salud pública de California, donde se ocupa de las enfermedades transmisibles, la política sanitaria y la preparación para desastres.

Es posible que experimente escalofríos y fiebre, así como un dolor intenso. No es hasta unos días más tarde que una erupción se une finalmente a estos síntomas del herpes zóster, con racimos de pequeñas ampollas similares a granos que progresan rápidamente una vez que aparecen.

Si estás familiarizado con los signos y síntomas del herpes zóster, podrás reconocer lo que ocurre, obtener un diagnóstico rápidamente y afrontarlo sin demora. De este modo, es menos probable que se produzcan complicaciones, como problemas nerviosos o infecciones bacterianas de la piel.

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