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Neuropatía periférica por ansiedad

mayo 14, 2022
Neuropatía periférica por ansiedad

Síntomas físicos de la ansiedad

La neuropatía periférica se traduce literalmente como dolor de los nervios periféricos. Generalmente está causada por algo que daña los nervios directamente, y conduce a cambios de funcionamiento en algunas partes del cuerpo que pueden causar síntomas que pueden ser extremadamente angustiosos.

Muchas personas con ansiedad creen que han desarrollado una neuropatía periférica, y algunas incluso creen que la ansiedad puede causarla. Pero, ¿causa la ansiedad una neuropatía periférica y cómo se pueden reducir las sensaciones?

En realidad, la ansiedad no crea una neuropatía periférica. Si bien la ansiedad y el estrés se han presentado como posibles problemas que conducen a la neuropatía, la neuropatía periférica tiene que ver con el daño a los nervios, no con los síntomas de los nervios, y dado que es poco probable que la ansiedad cause daño a los nervios, no puede ser técnicamente una neuropatía periférica.

Pero la ansiedad puede causar síntomas que se asemejan a este tipo de trastorno. La ansiedad suele causar hormigueo, entumecimiento, ardor o problemas de movimiento en varias zonas del cuerpo, y cuando lo hace puede ser muy aterrador. Las personas que se autodiagnostican suelen alegar razones de salud que causan estos síntomas, pero pueden ser causados por la ansiedad.

Ansiedad y neuropatía periférica

Este síntoma común de ansiedad puede aparecer en cualquier parte del cuerpo y puede afectar a todas las partes del cuerpo o a una parte de una parte. Por ejemplo, toda la lengua puede sentirse entumecida o sólo una parte, como la punta. O bien, pueden verse afectados ambos labios o sólo parte de un labio, y así sucesivamente.

El comportamiento ansioso activa la respuesta al estrés, también conocida como respuesta de lucha o huida[1][2] La respuesta al estrés prepara al cuerpo para una acción de emergencia inmediata provocando muchos cambios en todo el cuerpo, entre ellos:

Cuando el cuerpo está crónicamente estresado, como por ejemplo por un comportamiento excesivamente ansioso, puede permanecer en un estado de preparación de la respuesta al estrés, que llamamos hiperestimulación de la respuesta al estrés) ya que las hormonas del estrés son potentes estimulantes[3][5].

Aun así, dado que el entumecimiento y el hormigueo son síntomas comunes del estrés, incluido el causado por la ansiedad, son inofensivos y no tienen por qué ser motivo de preocupación. Se calmará cuando se haya eliminado el estrés no saludable y el cuerpo haya tenido tiempo suficiente para recuperarse. Por lo tanto, no hay razón para preocuparse por ello.

Ansiedad de entumecimiento

Existe un fuerte solapamiento entre el dolor de la neuropatía, la ansiedad y la depresión. Cada uno de los tres puede aumentar el riesgo de padecer los otros dos. El 30-60% de los pacientes con dolor crónico desarrollan sentimientos de depresión y ansiedad. El dolor y la depresión coinciden en un 30-50% de los casos y cada uno de ellos puede provocar el otro.

Ansiedad:  La ansiedad es de esperar ante el diagnóstico de una enfermedad crónica. La ansiedad puede adoptar muchas formas. Hay una diferencia entre la ansiedad y la ansiedad crónica. Puede tratarse de preocupaciones específicas sobre la enfermedad, como:

Psicoterapia, incluida la terapia cognitivo-conductual (TCC): La TCC implica aprender a reconocer los pensamientos negativos que conducen a los sentimientos de ansiedad. La terapia conductual puede incluir una técnica de relajación, la exposición gradual a las situaciones temidas y otras técnicas que permiten dominar las situaciones temidas.

La reducción del estrés basada en la atención plena combina aspectos de la meditación y el yoga. Suele realizarse en un formato de grupo de 8 semanas, aunque hay quien ofrece cursos online. Los libros y las cintas también están a la venta, aunque yo recomiendo buscar un formador. Muchos hospitales y centros de medicina complementaria/alternativa lo utilizan. Tiene un buen historial para ayudar a las personas con enfermedades crónicas a sobrellevarlas mejor.

Estrés por dolor neuropático

Como científico, he podido leer muchos de los artículos publicados sobre la neuropatía de fibra pequeña (SFN). Me impresiona que el diagnóstico de fibra pequeña pueda relacionar síntomas aparentemente no relacionados. Me encantó el chiste del Dr. Oaklander: «Idiopático significa ‘somos idiotas’. Si un médico le dice alguna vez que tiene algo idiopático, simplemente diga que no».

Soy una mujer de 32 años que desarrolló síntomas «idiopáticos» de eritromelalgia facial dolorosa con inicio agudo hace un par de años. He encontrado una red de aproximadamente 20 personas diferentes (en su mayoría mujeres) de todo el mundo como yo, confinadas en nuestros hogares, con síntomas localizados en la cara. Todas hemos pasado por un viaje similar: nos han recetado tópicos contra el acné y la rosácea, tratamientos contra la ansiedad y un fármaco vasoactivo tras otro, y nos hemos encogido ante la sugerencia de que nuestros síntomas son psicógenos. Mientras tanto, perdemos el tiempo mientras nuestro dolor y enrojecimiento se vuelven más refractarios, hasta que nuestros médicos nos dicen lo que ya sabemos: «Usted tiene una condición de dolor crónico».

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